Barbatos 666 - Hellstorm

Barbatos 666 lleva tiempo tocando y su único lanzamiento es un CD-R editado de forma independiente en el 2008 en un número desconocido de copias y sin reissues desde entonces, Hellstorm viene a ser un ítem de colección si de metal salvadoreño hablamos. Es un álbum muy corto para considerarlo un full length, apenas se acerca a los 29 minutos, pero puede ser un demo de aceptable duración como los que se vieron en los años '80.

Debo decir que el riff inicial en el track uno -"The Battle"- me bajó los ánimos por su falta de contundencia, pero la mejora es considerable mientras el álbum avanza, sigue con "God of Destruction"  track corto en duración y con un par de secciones de transición lenta que dejan la sensación de ser simple.Cuando suena "Our Kingdom" el álbum empieza a tomar más consistencia al ir mostrando una mejor ejecución. No puedo evitar pensar en que los tracks "G.O.D." y "God of War"  pudieron haber sido uno solo, ésto hubiera resultado en algo interesante, separados tienen debilidades que los hacen ver como poco más que relleno para meterle minutos al álbum. 
"Satan's Blood" tiene buenas secciones de black metal noventero y por momentos parece que deriva en territorios del death metal.
"Kill the Nazarene" y "The Possession" son -en mi opinión, la única que de verdad cuenta en éste blog- los mejores tracks del álbum. Seguro ya escuchaste algún trozo de éstos riffs en alguna banda "famosa", pero el juego de tempos y pausas sobre de una serie de combinaciones armónicas sencillas pero bien ubicadas hace que estos seis minutos y medio sean dignos de antología.
El track que comparte el nombre del álbum, "Hellstorm" es ridículamente corto, casi a la usanza del grindcore y carece de algún punto de singular relevancia, además incluye -por tercera vez en el álbum- un solo de guitarra, cosa inusual a modo de arreglo para una banda de black metal. Cabrones, si ésto se supone que sea black metal no es para mostrar que alguien es un guitarrista virtuoso y no hay que ser Louis Cachet para saberlo.

El álbum cierra con un cover sin desperdicio de un clásico de 1993, "Rapture" de Morbid Angel, el guitarrista Def lleva la voz en éste track y el álbum da un giro completo hacia el death metal, vale decir, bien ejecutado.
Aún con los poco originales títulos de casi todas las canciones y lo accidentado del viaje desde el track 1 hasta el 9, el álbum es interesante. Obligatorio para cualquier coleccionista de metal extremo salvadoreño que se precie y recomendado en general. Marbas tiene un buen desempeño vocal al estilo clásico del black metal y la base rítmica de Centauros en la batería y Nightwing en el bajo llenan bien los vacíos que pudieran quedar a falta de una segunda guitarra, puntos para Def que supo construir la atmósfera necesaria.

Podés escuchar el álbum completo desde el canal de YouTube de CentauroBlack.


| CALIFICACION: 7/10 |

Split - A decade of Blasphemy

Worship Tapes, de Alemania, lanzó éste split para conmemorar los diez años de ambas bandas. El hecho de que sea edición limitada a sólo 100 copias y que tenga ilustraciones de Gustave Doré en la portada y el interior son puntos extra que le agregan valor coleccionable. Es una compilación corta, alrededor de media hora y una banda por lado.

Darlament Norvadian, inicia en el lado A. Tres tracks sacados del álbum del  primer álbum de larga duración banda ("Silent from the Immortal Forrest")"Into the Winter Dispair", "Times of War and Hate" y "Shadows in Eternal Tormentor". Black metal de tempos medios, muy atmosférico como es usual en la banda, con las voces soterradas bajo el sonido característico de la guitarra que torna hacia una afinación alta. Al otro lado del espectro, el bajo es casi inaudible y los címbalos sobrepuestos al resto de la batería le dan, en mi opinión, demasiado brillo al sonido en general.
Esta muestra del trabajo anterior de la banda con la premeditada producción de baja calidad se suma a una amplia serie de lanzamientos secundarios .

Imperial Kommando (antes Imperial) pone tres tracks en el lado B, black metal con intensidad propia, voces graves más que de tonos altos y algunas novedades en su estilo que resultan interesantes. "Sadistic Proclamation" tiene tempos rápidos y pausas inusuales que enfatizan los sólidos riffs. "Beyond the Blaze" y "Black Sunrise" resultan bastante similares en la composición: Inician con tempos lentos y blast beats bien conocidos como base y secciones más rápidas para reforzar la dinámica de cada track

En general, es un buen split tape, recomendado para los coleccionistas de black metal local o para los que quieren iniciarse y escuchar lo que surge del pestilente underground metal salvadoreño o en cualquiera de las dos bandas participantes en especial. 


| CALIFICACION: 7/10 |

Infamous, Black metal tórrido

Pocas veces se encuentra una expresión artística cuya autenticidad reside, sin buscarla, en la conjunción de elementos que pudieran parecer comunes al observarlos aisladamente, y que con ésta mezcla genere un efecto y una influencia tal que en sus silencios se escucha la propia voz y en su voz las palabras propias. Tal es el caso de Infamous, nombre tras el cual está "S.A." Italiano -de Cagliari capital de la isla de Sardinia, situada al sur de Córcega- quien pone en su música, catalogada por él mismo como tradicionalista, la relación de el hombre con su propia tierra. Qué, pues, puede ser tan auténtico y a la vez tan universal como ésto?

Mi primer acercamiento a la banda fue por medio de la compilación de demos "Shadows from the Past", un tape que compré sólo por ver de qué se trataba, sin previo conocimiento y esperando que no fuera un desperdicio de espacio en mi última orden de Hells Headbangers Records. Ésto fue el inicio de algo mucho más grande. A lo largo de varios meses busqué los álbumes, demos, compilaciones y splits subsiguientes por medio de fuentes diversas, la mayor parte de ésto provino directamente de S.A. hasta lograr obtener al menos un ejemplar de la mayor parte de la obra de Infamous y convertir mi curiosidad en un viaje sin retorno.


El sonido desarrollado por S.A. es una mezcla de elementos simples: Guitarras cíclicas y melódicas, vocalización en forma de gritos y una base rítmica tan sencilla como consistente es la forma en que Infamous se podría describir, musicalmente hablando. Nada en realidad complejo o novedoso.
Cada álbum tiene una atmósfera propia, podría decir que viene en consecuencia del proceso creativo del que es sujeto, en base a las emociones que el compositor pretende transferir a quien lo escuche y es allí donde reside lo que no se puede medir en unidades cuantificables ni se pueden establecer parámetros o métricas para describirlo viene en la forma de lo subjetivo, el estilo personal que funciona como aglomerante de todos los elementos descritos para crear una protesta visceral contra el mundo moderno.
Muchos de los títulos, letras e incluso las imágenes en la obra de Infamous evocan la soledad y el aislamiento, lo alientan, como un medio para que el hombre pueda -de alguna forma- encontrarse a sí mismo.
El conjunto de ideales y sentimientos que percibo en la música de S.A. es claramente un lamento pero es, al mismo tiempo, una exaltación del propio odio contra el descompuesto mundo que la humanidad ha labrado y que fluye hacia la construcción del arte como fin en sí mismo.

Imagen tomada de Infamous Torrid Black Metal

Split - Fallen Souls / Necromancer

Un par de infames, pero icónicas, bandas de black metal salvadoreño se juntaron en 2007 para crear un split editado en vinilo de 7" con caja tipo gatefold y limitado a 300 copias (numeradas a mano), algo poco común para bandas salvadoreñas.

Musicalmente hablando éste disco de corta duración se describe en pocas palabras: Suena  de la pura mierda. Lo cual no es necesariamente malo.
En el lado A Fallen Souls pone dos tracks de mediana duración. El primero -"Behold the Eyes of the Black Dragon"- es al principio algo melódico si lo comparamos al aterior larga-duración, "God is Dead", pero crea una atmósfera oscura desde el comienzo para reventar con el black metal crudo al que la banda nos tiene acostumbrados a menos de dos minutos de haber puesto el disco a girar, curiosamente, termina con unos segundos de gemidos sexuales. 
El segundo track es una versión en vivo de "Rape, Murder and Fuck", grabada en Guatemala el mismo año del lanzamiento de éste split en un tour que hicieron "completamente borrachos", según las notas en el mismo disco. Se nota la menor calidad de ejecución si comparamos la versión de estudio con ésta, pero eso eso no es sorpresa para nadie que haya visto a la banda en vivo, aún así el lado "Hate" se disfruta bastante con dos piezas aceptables, ejecutadas por la alineación original de la banda: Cadáver, Warwick y P.F.A. a. Tomatada.

El lado B lo ocupa un sólo track que se extiende por 8 minutos: "Blacks Souls of the Necromancer" ("Blacks" en lugar de "Black" es como el título está escrito en el disco). De principio a fin es violencia auditiva, desvergue, no para cualquier gusto. Necromaticus en sus mejores días hace las voces y el trabajo de cuerdas, las percusiones están a cargo de Sulphur, miembro de otras bandas cercanas a las dos en éste split. Aunque por momentos disonante, el lado "Fuck" es una de las mejores muestras del black metal primitivo y perfora-oídos de Necromancer.

En general el álbum es una muestra de black metal "crudo, brutal y demente", así lo describe el sello francés Legion of Death Records que se encargó de editarlo. "Para maníacos solamente". Es un disco con un sonido sucio y precario en extremo, las grabaciones que se usaron para el master más la producción pobre lo hacen parecer mal trabajado, pero es muy probable que ése fuera el propósito desde el principio.

Lo recomiendo sólo para quienes disfrutan del black metal crudo y sin pulimientos o para quienes busquen un ejemplo de lo más oscuro del metal salvadoreño.
Ahora, como un dato innecesario y sólo porque me vale verga, por éste lanzamiento Necromancer y Tepes Records se ganaron un lugar en la lista de Rip-Offs de LOD.



| CALIFICACION: 5/10 |

Conceived by Hate - Death & Beyond [Eng]

The second full-length album by the Salvadoran death/thrash metal band came out of the shadows in November 2016 to close the year with a first class metal discharge. CbH has matured their sound if we listen to the almost distant "Pestilence Reborn" and the last three splits - launched between 2013 and 2015 - have been paving the way for something big.

The album "Death & Beyond" has gained some notoriety among the underground metal regulars and has obtained good reviews in several specialized magazines in the underground world. There's a good reason for that: it's a well-made album, from the cover and the design of the booklet to the music itself.

Solid drums, a clear and fast bass make the background for two guitars and mix with the harsh Morbid's vociferations, keyboards fill the spaces that could be empty in the melodic section, although in general it has little prominence.
At a dizzying pace "Crossroads of Fire" and "This is underground" open the album, then you will realize that things are serious from the start.
"Chaos Upon Us" has unusual tempos and unexpected changes that make it an interesting track. "The underdog" goes in the same line of rude sound and speed as "Worship the Old Ways", auditory violence at its best.

All the tracks combined make a balanced set and alternate between fast riffs and some crushing slower tempos, like "We Choose Who Suffers", a track that has been part of the band's setlist for a while but has been released in an album only untill this year.
"Below the Pale Sky" is a taste of the band's most organic sound, much has this to do with the fact that it was composed in 2011. It's this track when keyboard has their moment in the album and the vocal performance becomes a bit melancholic without diminishing the aggressiveness and the roughness. It is one of the tracks that stand out.

Closing with "Summoning the Graves" and "Death & Beyond" (The longest track, just over seven minutes) they put more of the same "thrashy death metal" that brings to mind some classics but -still- has the necessary innovation with riffs that are worth listening to over and over again.

All in all, there's 46 minutes of angry metal played with a well-made production that maintains the rawness of the genre. At no time D & B becomes monotonous or boring. This album earns a place among the best metal that has been made in El Salvador and Latin America during 2016. The album describes itself in a few words: "No fucking bullshit!"

Golden version CD in a goat skin sheath, die hard version + shirt.

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| Review rating: 9/10 |

Conceived by Hate - Death & Beyond

El segundo álbum de larga duración de la banda death/thrash salvadoreña salió de las sombras en noviembre del 2016 para cerrar el año con una descarga de metal de primer nivel. CbH ha madurado su sonido desde el casi lejano "Pestilence Reborn" y los últimos tres splits lanzados entre 2013 y 2015 han venido preparando el camino para algo grande.

El álbum "Death & Beyond" ha ganado cierta notoriedad entre los asiduos al metal underground y ha logrado buenas reseñas en varias revistas especializadas en el mundo underground. Hay una buena razón para eso: es un álbum bien hecho, desde la portada y el diseño del librillo hasta la música misma.

Una batería sólida, un bajo claro y rápido hacen fondo a las dos guitarras y se mezclan con las ásperas vociferaciones de Morbid, los teclados llenan los espacios que pudieran quedar vacíos en la sección melódica, aunque en general tiene poca prominencia.
A un ritmo vertiginoso "Crossroads of Fire" y "This is underground" abren el álbum, uno empieza a darse cuenta que las cosas van en serio desde el principio. 
"Chaos Upon Us" tiene tempos poco usuales y cambios inesperados hacen que sea un track interesante. "The underdog" va en la misma línea de sonido rudo y la velocidad que "Worship the Old Ways", violencia auditiva en su mejor estado.

Todos los tracks combinados forman un conjunto balanceado y alternando entre rápidos riffs y la contundencia de algunos tempos más lentos, como  "We Choose Who Suffers", un track que ha venido sonando en vivo desde hace algunos años pero que ha sido incluido en un álbum hasta éste año.
"Below the Pale Sky" es una muestra del sonido más orgánico de la banda, mucho tiene que ver el hecho que fue compuesta en 2011. Los teclados tienen su momento en el álbum y el desempeño vocal se vuelve un poco melancólico sin disminuir la agresividad y la aspereza. Es uno de los tracks que sobresalen.
Para el cierre "Summoning the Graves" y "Death & Beyond" (El track de más duración, poco más de siete minutos) ponen más del mismo "thrashy death metal" que trae a la mente algunos clásicos pero que tiene la innovación necesaria con riffs que vale la pena escuchar una y otra vez.
Con todo, son 46 minutos de metal emputado con una producción bien hecha pero que mantiene la crudeza del género.  En ningún momento D&B se vuelve monótono o aburrido. Éste álbum se gana un lugar entre el mejor metal que se ha hecho en El Salvador y Latinoamérica durante el 2016. El álbum se describe en tres palabras: "No fucking bullshit!"

CD con funda de cuero de cabra, versión die hard + camisa.

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| CALIFICACION: 9/10 |

Tour "Al centro del caos"

El hedor a muerte llenó el ambiente de la gran sala de La Casa Tomada del CCESV -ésto es literal- era olor a sangre y vísceras podridas, Morbid Stench (Death/Doom metal)  se presentó en vivo por primera vez después del lanzamiento de su EP "The Stench of Doom". Integrada por miembros de Conceived by Hate y el vocalista costarricense Ronald Jimenez, la banda ejecutó los tres tracks que ya escuchamos en el tape más dos tracks que aún no han sido grabados. El sonido clásico del death metal en las guitarras más los tiempos lentos del doom metal y la gran voz de The Master Butcher hacen una combinacion brutal. La noche apenas empezaba.

Darlament Norvadian y su atmospheric black metal característico fue el segundo acto de la noche. Recientemente Worship Tapes editó el full lenght "When the Wolves Are Hungry" y la banda tocó un par de tracks de ése álbum junto a varios otros que han sido lanzados en los últimos años. Ahora el material más antiguos de la banda suena mejor en vivo que en los tapes originales, lo más nuevo va tomando fuerza que viene de la experiencia que la banda va ganando. Vale la pena escuchar también el split con Imperial Kommando.

Conceived by Hate se centró en "Death & Beyond", su álbum más reciente editado por Morbid Skull Records/Satanath Records/Deathgasm Records. Muy pocas bandas nacionales tienen un sonido tan consistente y profesional como el death/thrash de la brigada rompecráneos en éstos días. Sobra decir que hubo un desvergue memorable en el mosh. 

La banda colombiana invitada, Lucifera, se subió al escenario y empezó una descarga de thrash/black metal que agarró a la mayoría por sorpresa. Es una banda poco conocida por éstos rumbos pero que tiene un par de lanzamientos que vale la pena escuchar y quedar a la espera del nuevo álbum "Preludio del mal" que va a salir bajo el sello Morbid Skull. La novedad: Alejandra "Blasfemia" Pacheco en la voz y el bajo, desde Tymah e Infernal Kingdom no había escuchado a una vocal femenina así de buena. En los inicios ella se encargaba del bajo solamente pero desde el disco "Después de la Muerte" (2015) tomó el trabajo de llevar las voz blasfema también. Aunque la mitad de los integrantes son nuevos en la banda su sonido no lo aparenta, trae a la mente los violentos clásicos europeos de los ochentas. 

La noche fue un completo éxito. Cuatro bandas presentando sus materiales más recientes en un evento para los cabros y cabras que apoyan el metal underground local. Estuvimos los que teníamos que estar.

Setlists completos:

Foto por Lisandro

Morbid Stench
  1. Reborn from the Reek
  2. Mortal is the End
  3. The Impure Cerberus Cult
  4. Malodorous crucifix
  5. Cathedrals of Death
(1-3 de "Stench of Doom" EP, 2016)



Foto por Loviatar Flores
Darlament Norvadian
  1. Evenings
  2. Throne in the Deep Abyss
  3. Forgotten Legion
  4. In the Middle of Nowhere
  5. Martyr in my Dreams
  6. Cósmica eternidad
  7. Into Cold Darkness
  8. Ea, Lord of the Depths (Burzum cover)
(1 y 5 de "Evenings" Demo, 2014; 2 de "Servants of Satan's Will" Split, 2011; 3 y 6 de "When the Wolves Are Hungry", 2016)

Foto por Lisandro

Conceived by Hate
  1. Summoning the Graves
  2. Below the Pale Sky
  3. The Underdog
  4. We choose Who suffers
  5. The Profitable business of Killing
  6. Fuck Off the System
(1-4 de "Death and Beyond" 2016, 5-6 de "The Figure of Uneasiness", Lado A del Split con Deceased 2014)


Foto por R.P.F.
Lucifera
  1. Intro
  2. Era maldita
  3. Destruyendo sin piedad
  4. Dios profano
  5. Preludio del mal
  6. Legiones de metal
  7. Miserables esclavos
  8. Leyendas mortuorias
  9. Magia negra
  10. Outbreak of evil (Sodom)
  11. En el nombre del padre
  12. Letanias infernales
  13. Tiempos siniestros
  14. Sacrifice (Bathory)
(2-4, 9-11 de "Después de la muerte", 2015; 5 y 8 y 12-13, de "Preludio del mal", 2017 ; 6 y 7, de "Sed de venganza & Legiones del metal", 2016)

Nota: Los setlists por banda fueron proporcionados directamente por miembros de las mismas. 

Genocidium - Anti Human Nuclear Hatred

El primer full lenght de ésta banda salvadoreña trae el respaldo de un sello de renombre en el metal underground, el hecho de ser publicado por Warhemic Productions genera altas expectativas.
Visualmente tiene un estilo familiar: Desde la imagen en la contracara, la estatua de "El Divino Salvador del Mundo" acribillada sin remordimiento, hasta la máscara anti-gas, los AK y los RPGs con una explosión nuclear de fondo en la portada, éste álbum envía un mesaje que la intro de sonidos de combate y un ejército en marcha refuerza: Ésto es war black metal.

La producción es buena y el sonido es claro, no es aquél black metal con sonido corroído por la produccion pobre a propósito. Los instrumentos tienen su propio espacio en la "pared de sonido" que se forma principalmente por obra de Nebiros, quien es mejor como guitarrista que programando la bateria digital que suena -por momentos- demasiado sintética, sin embargo, no podría decir que es mala. El bajo de Aborym desaparece por completo en algunos tramos pero reaparece en los momentos que resulta necesario.

A través de ocho canciones propias de la banda nos damos un recorrido por una recopilación de buenos riffs en general, con un par de líneas que resultan más interesantes que el resto. "Goat's Blood" es una versión mejorada y extendida de la version que escuchamos en los demos. Casi todos los tracks son cortos, el más largo es "Unleash the Hate" y nos da cuatro minutos y medio de black metal simple pero intenso que lo hacen uno de los mejores del disco por los cambios de ritmo y tiempo bien acoplados entre sí. Otro que resulta digno de mencionar es "Funeral Winds", una desaceleración bien ubicada entre la vertiginosa velocidad del álbum y quizá el que muestra una programación de batería más realista. Podria decir que lo mejor del álbum está en los tracks intermedios. Para cerrar los casi treinta y siete minutos de metralla a los oídos tenemos un cover de Mysticum: "Black Magic Mushrooms", diría que junto a "Post-Nuclear Extermination", son los tracks con el mejor desempeño vocal de Profanum.

La banda y éste álbum en particular,  no ofrecen una nueva tendencia o un estilo original de black metal, es una fórmula que ya se usó anteriormente pero que ha sido bien explotada por músicos salvadoreños de una forma contundente.



| CALIFICACION: 8/10 |

De la piratería y los posers

Tengo unos 50 Gb llenos de archivos de audio que vengo guardando desde hace años, cuando dejé de copiar tapes usando el equipo de sonido de mi padre y los cambié por la música digital. Ahora casi nunca escucho música de esos archivos, en parte porque mis gustos han cambiado y en parte porque también tengo mi propio equipo de sonido y una pequeña colección de vinilos, tapes y CDs.

En internet hay mil blogs en los que se pueden descargar álbumes completos bajo la premisa de que es una forma de publicidad gratuita para que más usuarios conozcan a una u otra banda, pero es sólo una cantidad mínima de personas la que los usan de ésa forma. Personalmente, no he sentido ningún remordimiento al descargarme la discografía de Slayer desde Show no Mercy hasta Repentless, pero prefiero ahorrar un poco para comprar el split o el álbum de la banda local que depende de esas ventas para la próxima gira o para pagar el estudio de grabación. El discurso de "apoyar a las bandas locales" sólo es válido cuando viene de alguien que lo practica con frecuencia.

Todos sabemos que la propiedad intelectual es protegida contra el robo, igual que las propiedades materiales, pero hay quienes piensan que todas las creaciones artísticas deben ser de acceso libre, o que los derechos de autor y patentes restringen el acceso a las ideas y la libre expresión. Entonces, surge la pregunta: A quién le robamos si descargamos música ilegalmente? En diferente proporción, le robamos a todos los eslabones de la gran cadena que hace que la música pase desde el compositor hasta nuestras mugrosas manos. La mayoría del dinero de la venta los álbumes va a la disquera y se reparte en menor medida entre los demás eslabones de la cadena. Cuando la banda tiene su propio sello discográfico o las disqueras son compañías de pequeño y mediano tamaño, el botín se reparte entre menos cabezas y -a veces- más equitativamente.

Yo digo que nada se compara con la sensación de tener la música en formato físico y escuchar el siseo de la aguja del tornamesa al dar vueltas o el sonido de la estática del tape en el deck, pero siempre va a haber gente que te diga que malgastas tu dinero en discos, que es más fácil descargarla de internet. Hay páginas en internet para escuchar la música de forma gratuita sin joder a nadie: Soundcloud, Bandcamp, YouTube y redes sociales de las bandas mismas o los samplers que algunos sellos discográficos publican son buenas opciones. Comprar la música en formatos digitales es una opción para descargar archivos en buena calidad de audio a un precio bajo. 

"Haz tu voluntad será toda la ley" (Crowley, 1904, I:40), pero quienes no están dispuestos a gastarse unos dólares o una cantidad justa de esfuerzo en la música de la que dicen enorgullecerse son unos miserables posers.